What is creativity to you?

Lifestyle, Neuroscience, Psychology, Science

When you hear the word “creativity”, what is the first thought that comes to your mind? Is it thinking differently? Or is it creating something brand new that the world has never seen before? Well, there is a tiny bit of truth in both questions.

Each individual possesses creativity, and — you may have noticed yourself — it helps us in every aspect of our lives. It can be anything from cooking, drawing, dancing with different moves (in case you’ve got bored with the old ones),  or even decision-making about buying a new car (should I get a black one or a white one?), or clothes since you’ve probably noticed that it got worn out or looks shabby.

Creativity is not only working on special projects at work that require you to quit spending time with family or watch sports games on TV (especially during NBA season it’s difficult to do anything else but be glued to TV, believe me). It is opening your mind to doing things differently, or THINK differently. It doesn’t necessarily mean that you need to compare yourself to others. It only means you compare yourself to the old self that wasn’t the person you are today.

Social-Media-e1518208936600.pngIn 2018 social media is part of everyone who has access to the Internet. Being part of social community allows us to spread the word to each other about ourselves, or about what happens beyond our personal lives. We also like hearing rumors related to superstars and then change the plot of what has really happened to, for example, Lindsey Lohan on a Friday night at one of the bars in LA. Different people tell different stories (Lindsey knows her story better, I’m sure). This story-telling has already been embedded into our worldview, and we don’t seem to want to change any of that. Why? Because every time we read or watch news, it becomes novelty and will always remain so as long as news reporters or writers keep pushing on themselves to give everyone something to talk about in a new, creative way.

creativity.jpegIn science (yes, science also has a lot of creativity if you didn’t know) it comes to finding better approaches to discovering mysteries of the Universe and its components that involve mathematics, physics, biology and other fields which define our existence in many ways. There is a great quote that describes this concept: “Many men, many minds” — it means every human being interprets the world from their perspective, and it will never be the same. We can agree on multiple aspects, but we all see them just like one sees a half-full glass and another person looks at a half-empty glass placed on a table.

Unfortunately, creativity is not supported enough nowadays. Many parents think that if their kids do not start building rockets or doing extraordinary things at the age of 3, they’re not a future Einstein and thus can go easy on schooling. If only those parents knew how crucial their contribution would be when their children were within the age range of 3-5 years. It has been scientifically proven that a 5-year-old can process information at the speed that he will never reach again in his life after he becomes older as the ability to process information gradually decreases with age (if not supported or trained in the course of years, it can lead to dementia or Alzheimer’s). At that age a child memorizes much-much better (no wonder a kid can remember an episode when you took a candy from him when he was just 4 or 5 y.o.). Therefore, parents and already grown-ups need to take a better look at their children’s abilities and their own as well! These abilities can be improved and, in the long run, you may even hear “thank you” from you kid or your future self.

Screen Shot 2018-10-28 at 5.27.30 AM.pngStepping aside from the genius of Einstein, the notion of creativity is quite often seen as independence of thought and willingness to seek new perspectives and take risks when the time comes. People also believe it’s a way to perceive new relationships or make new connections. Is it the right way to look at creativity? Again, this is a controversial belief and cannot be pointed out as wrong whichever way you look at it. We will have to accept each other’s opinions for the sake of the society.

On the other hand, this human ability is important on many levels and is good resource in, e.g., economic development or can be of a tremendous help in educational environment. It must be encouraged in every individual, and once the seeds of creativity have been planted, one day the harvest will become abundant.

Как собаки воспринимают слова

Animals, Neuroscience

Image result for man playing with dog

Услышав слово “белка”, некоторые собаки словно оживают, их начинает переполнять волнение. Они даже могут подбежать к окну и начать оттуда выглядывать. Что же означает само слово для собаки? Означает ли оно: “обрати внимание, что-то происходит”? Или же собака представляет себе в голове маленького грызуна с пушистым хвостиком?

Журнал “Frontiers in Neuroscience” опубликовал одно из исследований на воображение мозга, чтобы понять, как наши клыкастые друзья понимают слова, которые им привили для ассоциации с объектами. Исследование провели учёные Университета Эмори. Результаты предполагают, что собаки обладают по крайней мере самой обычной нейро-репрезентацией значений слов, которым их обучили. Таким образом, они отличают услышанные им ранее слова от тех, которые никогда не попадали им в уши.

“Многие владельцы думают, что их питомцы понимают значения некоторых слов, но это ещё не было доказано научно”, говорит Эшли Причард — кандидат PhD в отделе по психологии Университета Эмори и первый автор исследования. “Мы хотели извлечь информацию из самих собак, а не только из их хозяев.”

“Мы знаем, что собаки способны обрабатывать по крайне мере некоторые аспекты человеческого языка, поскольку они могут обучиться следовать вербальным командам,” добавил нейроучёный из Эмори Грегори Бёрнс, последующий автор исследования. “Однако, предыдущее исследование предполагает, что собаки могут полагаться на другие подсказки, чтобы следовать вербальным командам: взгляд, жесты и даже эмоциональные выражения их владельцев.”

Исследователи Эмори сфокусированы на вопросах окружающих мозговые механизмы, которыми пользуются собаки для различия слов, а также чем они для них являются.

Бёрнс является основателем проекта “Собака”, который занимается революционными вопросами о лучшем друге человека. Изначально, проект тренировал собак самовольно проходить функциональную магнитно-резонансную томографию и оставаться неподвижными во время сканирования, не прибегая к успокоительным средствам. Учения, проведённые в проекте, привели нас на шаг ближе к пониманию реакции нейронной сети собак на ожидаемое вознаграждение, идентифицировали особые зоны мозга собаки для восприятия лиц, демонстрировали активность мозга, когда происходила реакция на запахи людей и других собак. Они также привязали префронтальную  функцию к контролю торможения других реакции.

Для текущего исследования хозяева обучали 12 любимцев  в течение месяцев, чтобы те приносили им два разных объекта, исходя из их названий. Для каждой собаки пара объектов состояла из разного рода текстуры, например резины, чтобы избежать различий. В тренинг входили инструкции для собак вернуть один из объектов и за это получить еду или похвалу. Тренинг считался выполненным, если собака показала способность различать два объекта, принося тот, который приказал ему хозяин.

Image result for dog inside fmri

Во время одного эксперимента тренированная собака лежала внутри сканера для функциональной магнитно-резонансной томографии, когда же её хозяин находился перед собакой, где открывался механизм, и проговаривал названия собачьих игрушек в назначенные интервалы. Далее он показывал собаке соответствующие игрушки.

Эдди — микс золотого ретривера-лабрадора —, например, слышал своего хозяина проговаривающего такие слова как “поросёнок” или “обезьяна”, после чего его хозяин достал подходящую игрушку. Для лучшего контроля, на что правильно реагировал его любимец, владелец произносил непонятные слова вроде “боббу” и “бодмик”, и затем поднимал новые объекты как шляпу или куклу.

Результаты показали лучшую активацию в слуховых зонах мозга на новые псевдослова, что относились к тренируемым словам.

“Мы ожидали увидеть, что собаки могут различать знакомые и незнакомые слова на нейронном уровне,” говорит Причард. “Удивительно, что результат оказался противоположным тому, который выявился при исследовании на людях. Зачастую, люди показывали большую нейронную активность к знакомым, чем новым словам.”

Исследователи проводят гипотезу, что собаки могут проявлять большую нейронную активность по отношению к новым словам, потому что они чувствуют, что их владельцы хотят, чтобы собаки понимали то, что им говорят, и так они и делают. “В конечном итоге, четвероногие друзья хотят порадовать своих хозяев и при возможности получить еду или похвалу,” говорит Бёрнс.

Половина собак, принявшая участие в эксперименте, показала увеличенную активацию парието-темпорального кортекса при восприятии новых слов. Ученые считают, что эта зона мозга является аналогом угловой извилины в людях, где проводятся лексические различия.

Другая половина собак, однако, показала повышенную активность к незнакомым словам в других отделах мозга, включая другие части левого темпорального кортекса и амигдалы, хвостатого ядра и таламуса.

Эти различия могут привести к ограничению исследования: различная цепь пород и размеров собак, как и возможная вариация их когнитивных способностей. Главной преградой в картировании когнитивных процессов собачьего мозга, признают исследователи, — это разновидность фигур и размеров мозгов собак из-за разновидности их пород.

“У собак может присутствовать разнообразная способность и мотивация к изучению и пониманию человеческих слов,” добавляет Бёрн, “но на нейронном уровне они часто придают бóльшее значение словам, которым их обучили, исключая ситуацию с Павловым.”

Это заключение никоим образом не твердит, что проговариваемые слова являются наиболее эффективным способом для хозяина коммуницировать со своим питомцем. На самом деле, другое исследование проведенное Причардом и Бёрнсом и опубликованное в журнале “Scientific Reports”, показало, что нейронная система вознаграждения у собак более расположена к визуальным и обонятельным аспектам, чем вербальным.

Image result for man playing with dog

“Когда люди хотят обучить своих любимцев какому-то трюку, они часто используя вербальную команду, потому что мы, люди, отдаем этому методу большее предпочтение, чем какому-либо другому,” говорит Причард. “Исходя из перспективы собаки, однако, визуальная команда может оказаться более эффективной, помогая им освоить трюк быстрее.”

Источник: https://www.futurity.org/dogs-understanding-words-1890872/

Нейроучёные Йельского университета способны определить уровень интеллекта с помощью сканирования мозга


615px-The_Human_ConnectomeВы когда-нибудь испытывали чувство, что рождены для чего-то особенного? Возможно, Вы владеете навыком игры на музыкальном инструменте или легко справляетесь с математическими задачами, которые заложены в Вас природой? Это может быть связано с тем, как работает Ваш мозг. У разных людей разные способности. Они отложены в различных областях мозга и — поскольку учёные узнают всё больше и больше — коннектоме или связях между частями мозга.

На сегодняшний день нейроучёные могут определить уровень человеческого интелекта с помощью сканирования мозга, как бы сверхъестетвенно это не звучало. Стоит также учесть количество времени, которое им потребуется, чтобы установить набор навыков и дефектов лишь просканировав человеческий мозг. Исследование было проведено учёными Йельського университета. В данном случае они интерпретировали интеллект как абстрактное мышление, также известное как подвижный интеллект. Это способность различать шаблоны, решать задачи и идентифицировать отношения. Подвижный интеллект известен за свою академическую роль. Проблема в том, что абстрактное мышление не поддается легкому преподаванию, и стандартизированные тесты часто это упускают.

Учёные едва могли точно предсказать поведение участника во время проведения теста при сканировании мозга с помощью фМРТ. В исследовании были задействованы 126 участников Проекта Коннектома Человека. Этот проект является картированием всех связей внутри мозга, чтобы лучше понять, как работают эти соединения и какую роль они играют для интеллекта, эмоций и т.д. Для этого исследования учёные университета провели участников через серию различных тестов, чтобы оценить уровень их памяти, интеллекта, моторных навыков и абстрактного мышления.

Им удалось составить карту связи в 268 индивидуальных областях мозга. Исследователи смогли установить мощность связей, и какая активность была проявлена между областями. Стало известно, что коннектом каждого человека был так же уникален, как и отпечаток пальца. Они смогли отличить одного участника от другого с точностью в 99%, исходя из результатов сканирования мозга. Исследователи Йельского университета могли даже определить, был ли человек задействован в эксперименте или нет.

Эмили Финн — выпускница Йельского университета и со-автор этого эксперимента — сказала: “Чем больше конкретные области общаются друг с другом, тем лучше и быстрее Вы способны обрабатывать информацию и делать выводы.” В основном, подвижный интеллект отвечает за связи между фронтальной и теменной областями. Чем сильнее и стемительнее связь между этими двумя областями, тем выше оценка за тест на уровень абстрактного мышления. Эти две области одни из самых последних, что развились в мозге. Они отвечают за функции высшего уровня, такие как память и язык, которые являются обязательными особенностями человека.

Учёные университета убеждены, что, изучая больше человеческий коннектом, они смогут отыскать новые средства для лечения психиатрических отклонений. Такие отклонения как шизофрения быстро движутся от одного пациента к другому. Разузнав больше о состоянии пациента, психиатр может назначить лечение. Понимая коннектом человека можно увидеть, как прогрессирует болезнь, и какая реакция последует у пациента на те или иные терапии или медикаменты. Помимо этого существуют и другие пути лечения, но с ними не все согласны.

Например, мозг вашего ребёнка могли бы просканировать, чтобы проследить его посещаемость в школе. К этому пришёл учёный Тодд Констабл. На равне с этим могли бы узнать, достаточно ли кандидат квалифицирован для рабочей должности или ему следует преследовать карьеру в другом месте. Сканирование мозга рассказало бы, кто страдает от зависимости, или в какой области студент мог бы преуспеть. К тому же, возможно было бы внести изменения в школьную программу, которые соответствовали бы потребностям студентов. Пугающий экзамен SAT мог бы отойти в сторону из-за простого сканирования мозга.

Питер Бандеттини — главный исследователь методов функционального изображения в Национальном институте психического здоровья (НИПЗ) — сообщил в PBS, что, за исключением этнических проблем, работодатели могли бы использовать сканирование мозга, чтобы определить потенциал кандидата: обладает ли он желаемыми навыками или чертами характера, будь то прилежность, трудоголизм и т.д. Ричард Хайер — исследователь интеллекта в UC Irvine — уже видит представителей тюрем, использующими подобные сканирования на заключённых, чтобы узнать, кто расположен к насилию и жестокости.

Однажды мы сможем увеличить человеческий интеллект, исходя из подобного рода исследований. Важно помнить, что изучение интеллекта всё ещё находится на низком уровне. В то же время, учёные уверяют, что мы движемся в нужном направлении.

Некоторые боятся неправильного задействования данной технологии. Нейроучёный Лора Кабрера из Государственного Университета штата Мичиган перечислила WIRED свои опасения: вдруг страховые компании откажутся покрывать своих клиентов из-за выявленной сканированием склонности к настоящей или предыдущей зависимостям. Конечно, только потому, что кто-то имеет большую предрасположеность к чему-то, нисколько не говорит об их появлении. Мы могли бы видеть банки, школы, университеты или другие институции, участвующими в “нейро-дискриминации” из-за отсутствия соответствующих инструкций и недосмотров. Потребуются строгие меры для защиты от использования технологии не в том направлении.

На данный момент, перед нами стоит стена, которая не позволяет подробно изучить коннектом человека, но со временем мы её преодолеем. Например, мы можем видеть связи в их реальном состоянии. Только мы не знаем, как они формируются или развиваются спустя некоторое время. А подвижный интеллект — один из нескольких видов коннектома человека. Мы всё ещё находимся далеко от применения подобной техологии в реальном мире, но всё к тому идёт.

Автор: Филип Перри.

Перевод с английского Снежаны Пашук.

Источник: https://tinyurl.com/yae7r75p